ūüćÄ5 LUGARES PARA VER EN LA TIERRA DE LOS GIGANTES.

Durante un tiempo en mi vida, he tenido la fortuna de vivir en La Isla Esmeralda, y aunque yo viv√≠a en zona irlandesa, he realizado algunas excursiones a la parte brit√°nica. La m√°s bonita de todas esas escapadas fue por la famosa¬†Causeway coast. Recorr√≠ en coche toda la Calzada de los Gigantes y en este viaje¬†me dej√© enamorar por¬†paisajes de salvaje ensue√Īo, castillos de glorioso pasado y antiguas leyendas.¬†#disfrutamiruta y descubre qu√© ver en Antrim, el norte de Irlanda del Norte ūüėČ

1. CALZADA DE LOS GIGANTES

Para comenzar quiero hablar de uno de los lugares m√°s distintos e inolvidables que he tenido la oportunidad de visitar, un lugar que se qued√≥ grabado en mi coraz√≥n,¬†Gigant’s Causeway √≥ como dir√≠amos en castellano, Calzada de los Gigantes

paisaje costa de los gigantes

Lo que hace estas costas  tan especiales y diferentes  son sus  más de 40.000 columnas de basalto surgiendo del Atlántico.

pilares de basalto en costa de los gigantes

Es un paisaje realmente alucinante en el que la caprichosa naturaleza crea un entorno tan extra√Īo e inusual, como bello e hipn√≥tico. A simple vista todas las columnas pueden parecer iguales, pero si te fijas bien, enseguida te das cuenta de que no todas tienen el mismo n√ļmero de lados. A pesar de sus diferencias todas encajan perfectamente como si se tratara de un juego de Lego.

columnas de basalto en tierra de gigantes

La luz también juega un papel importante en este paisaje, resulta increíble y casi mágico observar cómo todos estos miles de pilares basálticos varían de tono dependiendo de cómo les enfoque la luz. Los colores bailan haciendo que ocres, grises y anaranjados se mezclen con los colores del cielo y el mar, transmitiendo sensaciones difíciles de describir y haciendo de esta tierra de Gigantes una postal en continuo movimiento.

calzada-de-los-gigantes-laura-y-mijaela

Una de las formaciones m√°s incre√≠bles y bellas que pude ver en las costas de¬†Causeway¬†es la conocida como “Chimenea”. En este lugar¬†las columnas de basalto parecen querer salir de los acantilados, representando una lucha milenaria contra la tierra y¬†ofreciendo lo que para m√≠ un instante √ļnico y especial. Para algunas personas puede que solo sean piedras, pero yo las siento como un libro que descubre los secretos de la tierra.

la chimenea en calzada de los gigantes

Otras formaciones importantes son, “la silla”, “el √≥rgano” o la legendaria “Bota del Gigante” y es que ¬°√©ste lugar no se llama Calzada de los Gigantes al azar!¬†estamos en Irlanda y aqu√≠ ¬°todo tiene su leyenda!¬†A pesar de que circulan varias versiones, yo voy a contar la historia tal y como me la contaron una tarde de marzo, en un pub de Dubl√≠n.

bota del gigante en calzada de los gigantes

LEYENDA DE LOS GIGANTES

Hace milenios habitaron en estas tierras dos gigantes, Finn MCcool en Irlanda y Benardonner en la isla escocesa de Staffa. A pesar de que nunca se habían visto, los gigantes eran enemigos y se pasaban el día  lanzándose piedras el uno al otro. Un día el gigante escocés se dio cuenta que las piedras que ambos se lanzaban habían formado algo parecido a un camino entre las dos costas y decidió cruzar hasta Irlanda para enfrentarse con Finn.

Cuando el irland√©s se dio cuenta que ¬†Benardonner estaba en camino,¬†se asust√≥ al ver su tama√Īo y¬†corri√≥ hacia su casa para pedir ayuda¬†a su esposa. La astuta mujer, que no quer√≠a quedar viuda, decidi√≥ vestir a su marido con ropa de beb√© y esperar tranquila la llegada de Benardonner.

Cuando el escoc√©s se present√≥ enfurecido en casa de Finn, la mujer le rog√≥ que bajara la voz, pues su peque√Īo beb√© dorm√≠a. Al ver el incre√≠ble tama√Īo del beb√©, Benardonner sinti√≥ p√°nico de conocer al padre de tan enorme criatura e inmediatamente abandon√≥ Irlanda perdiendo como Cenicienta un zapato en su huida .

Para impedir que lo siguieran, Benardonner  destruyó la calzada de piedra que unía ambas costas.

calzada de los gigantes paisaje de lacade point.

Volviendo de nuevo a la realidad, debo confesar que √©sta tierra de gigantes, se form√≥ hace m√°s de 60 millones de a√Īos como consecuencia de una gran actividad volc√°nica. Intensos cambios de presi√≥n y un r√°pido enfriamiento crearon la meseta de Antrim y los m√°gicos basaltos. A pesar de que todo tiene su explicaci√≥n cient√≠fica, me gusta creer en leyendas y reconozco que en este punto se me escap√≥ la risa imaginando la huida del escoc√©s ūü§£

calzada-de-gigantes-4

Gigants Causwey es un lugar diferente, en el que las sensaciones son parte del paisaje… En definitiva, es¬†un lugar que hay que vivir en primera persona y en el que fotos, v√≠deos y palabras, no dan la talla a la hora de transmitir la magia y el dramatismo de estas inusuales y m√°gicas costas.

2. EL CASTILLO DE DUNLUCE Y LA LEYENDA DE MAEVE

dunluce-puente-y-cueva-de-la-sirena

A escasos kil√≥metros de la Calzada de los Gigantes, se encuentra el peque√Īo pueblo de Bushmills, famoso por las ruinas de¬†Dunluce, un castillo con tanta historia como leyenda.¬†

Dunluce est√° situado sobre una imponente roca de basalto que lo suspende a m√°s de 25 metros sobre el mar y permanece unido al continente por un puente.

Justo debajo de este puente se puede ver una escalera que conecta directamente con “La cueva de la Sirena”, el lugar ¬†que m√°s llam√≥ mi atenci√≥n de esta fortaleza. La entrada a la cueva est√° tallada en la roca del acantilado y tiene forma de ojo de aguja, su peque√Īo tama√Īo contrasta con un interior muy amplio, de techos elevados y acceso directo al mar.

cueva-de-la-sirena-entrada

Como todos los castillos, Dunluce también tiene sus secretos y cuentan que en esta cueva se oculta un pasadizo que conecta directamente con la torre norte. No sé si será cierto, pero lo que está muy claro es que este castillo fue una fortaleza poderosa y muy moderna para su época.

dunluce-desde-el-aire
Dunluce desde el aire. Foto tomada de la web.

LEYENDA DE MAEVE

Como ya he dicho antes, estamos en Irlanda y aquí todo tiene su leyenda y precisamente, esta cueva es escenario de una de las leyendas más populares de toda la isla, la leyenda de Maeve.

Hace siglos vivi√≥ en este castillo la poderosa familia McQuillian. La bella Maeve, hija del se√Īor de Dunluce, se enamor√≥ sin remedio de Reginal, el hijo del clan enemigo. Tras enterarse de estos amores, Lord McQuillian encerr√≥ a su hija en la torre norte de Dunluce.

La joven pasaba los d√≠as aislada, llorado a su amado en una profunda desdicha… Pero en una noche de feroz tormenta, Reginal, como en un cuento, apareci√≥ para rescatar a su enamorada. Ambos¬†huyeron en un bote a trav√©s de la cueva de la sirena, pero al igual que Romeo y Julieta, Maeve Roe y su enamorado, no tuvieron un final feliz…

La peque√Īa embarcaci√≥n en la que trataban de huir se estrell√≥ contra las rocas y ambos perdieron la vida. El mar devolvi√≥ el cuerpo del joven O`Cahan pero el de Maeve nunca se encontr√≥… Los m√°s supersticiosos cuentan que una dama blanca se pasea por Dunluce, quiz√° sea el fantasma de Maeve…

inside-dunluce-castle-now
Interior de Dunluce. Foto tomada de la web.

Volviendo a la historia documentada y tratando de resumir, debes saber que La familia  McQuillian construyó Dunluce en el siglo XVI. No les dió mucho tiempo a disfrutar de él, en 1554 los McDonell les arrebataron el castillo y se hicieron con el control de toda la zona. En este punto comienza para Dunluce una época oscura y convulsa llena de guerras y más guerras.

castillo-de-dunluce-en-costa-de-los-gigantes

A pesar de las batallas y los asedios, el momento más duro para Dunluce fue el incendio que provocaron unos soldados escoceses en la villa colindante en 1642. Tras decadas de decadencia en 1690 el castillo queda oficialmente deshabitado. Tras más de dos siglos de abandono, en 1928, la familia McDonell decide donar Dunluce al gobierno de Irlanda del Norte.

ruinas-de-dunluce-lateral

Pero sin duda, el cap√≠tulo que m√°s me ha impresionado de la historia de este castillo tiene lugar un 28 de octubre de 1588, cuando el destino uni√≥ la historia de¬†Espa√Īa, mi pa√≠s, con la de Dunluce y la familia McDonell. La galeaza Girona perteneciente a la armada invencible de Felipe II, naufraga a poca distancia del castillo, en Lacada point.

lacade-point2-calzada-de-los-gigantes

A¬†excepci√≥n de una decena de hombres fueron 400 fallecidos, entre los que se encontraba uno de los grandes de Espa√Īa, Alonso Mart√≠nez de Leiva. El anciano conde Sorley Boy McDonell ayud√≥ a los escasos supervivientes de “la Girona” (y de varios naufragios que sufri√≥ la armada invencible en la zona de Causeway) a escapar de Irlanda, ya que Isabel I reclamaba la muerte de cualquiera que fuera espa√Īol.

galeaza-girona
Galeaza Girona.

Los cuerpos que se recuperaron de los naufragios, recibieron ¬†santa sepultura en una fosa com√ļn de San Cuthbert, una peque√Īa y antigua iglesia de Bushmills. Sorley Boy McDonell, rescat√≥ del naufragio de la Girona dos ca√Īones y tres cofres llenos de joyas, que hoy se exponen en el museo del Ulster de Belfast. Las malas lenguas cuentan que Sorley rescat√≥ mucho m√°s, pero que lo utiliz√≥ para restaurar el castillo.

A pesar de estar en ruinas la belleza evocadora de Dunluce conseguirá envolverte. Las sensaciones que en mi caso pude experimentar sé movìan entre las luces y sombras de un lugar ancestral, cargado con la energía de fuertes batallas y grandes pasiones. Yo no pude disfrutar de la magia de las auroras boreales, pero si vas en época y tienes suerte, podrás admirar todo un baile de espectaculares colores sobre el cielo de Dunluce.

aurora-boreal-2012-dunluce
Auroras boreales sobre el castillo de Dunluce. Foto tomada de la web.

Dunluce ha sido inspiración del castillo de la famosa saga de libros Narnia y también del castillo de la familia Greyjoy en las Islas del Hierro de la popular serie Juego de Tronos.

Rodeada de un paisaje tan salvaje y desafiante como dulce y tranquilo, me despido de Dunluce con una bella puesta de sol. 

puesta-de-sol-en-dunluce

3. CARRICK A REDE ROPE, UN PUENTE COLGANTE

Uno de los lugares que no podía perderme en este viaje por la costa de Antrim era el puente colgante que une la diminuta isla de Carrick a la costa de Ballintoy.

carric-a-rede-rope1

Esta isla fue utilizada durante siglos por los pescadores de salm√≥n para conseguir las mejores capturas. Para llegar hasta Carrick deb√≠an superar los 15 metros de distancia que la separan de la costa, y para ello ¬†los h√°biles pescadores construyeron un “puente colgante” suspendido a 25 metros sobre el mar.¬†Estas primeras pasarelas estaban hechas con red de pesca y unos cuantos tablones de madera, cruzar hasta el otro lado deb√≠a ser una haza√Īa bastante peligrosa ūüė°

carric-a-rede-rope-in-antrim

Afortunadamente con el tiempo el puente fue mejorando su estructura, especialmente en las ¬†√ļltimas d√©cadas, en las que el puente comenz√≥ a atraer multitud de turistas. En 2008 se construy√≥ un nuevo puente colgante, m√°s moderno, con extra refuerzo de seguridad, pero que sigue impresionando a todo el que se atreve a cruzar. El truco para pasarlo sin temor es¬† no mirar hacia abajo ūüėČ

puente-colgante-calzada-gigantes-irlanda

Una de las vistas que no te debes perder si pasas por Carrick a rede rope, son las del mirador. Se encuentra cerca del puente, y si el d√≠a es claro y tienes suerte, puedes llegar a ver alguna de las islas escocesas ‚̧

En mi caso llegu√© a Carrick en coche desde Belfast, desde la zona de aparcamiento hay que caminar un kil√≥metro m√°s o menos para llegar al puente. El sendero transcurre por una zona de acantilados, pero el camino es sencillo y no me result√≥ complicado, todo est√° bien se√Īalizado, ¬°no hay p√©rdida! ūüôā La carretera de la costa hasta llegar a Carrick ofrece unas vistas incre√≠bles ¬°no te lo pierdas!

carric-a-rede-road-view

4.CASTILLO DE DUNSEVERICK

Hoy resulta tan solo un recuerdo legendario pero Dunseverick fue un lugar muy importante ya que pertenecía a una de las 5 rutas sagradas de Tara.

Su historia se remonta 2.500 a√Īos atr√°s, cuando Sobhairce, uno de los reyes celtas de Irlanda, estableci√≥ aqu√≠ una fortaleza a la que¬†di√≥ su nombre,¬†DunSobharice conocida hoy en d√≠a como Dunseverick.

dunseverick-calzada-de-los-gigantes1

También se cuenta que en el siglo V, San Patricio el querido patrón de Irlanda estuvo aquí  y bautizó a Oclan, un local que llegó a convertirse en Obispo de la isla.

diseno-sin-titulo-2

Con el correr de los siglos y las frecuentes guerras, el castillo Dunseverick fue destruido y levantado de nuevo en varias ocasiones. En 1642 tras un periodo de continuos enfrentamientos, los escoceses al mando del general Monro, acabaron con esta fortaleza definitivamente.

dunluce-castle

Tras m√°s de 300 a√Īos de abandono¬†del castillo de Dunseverick hoy no queda nada. La √ļltima torre se desplom√≥ sobre el mar en 1978 y hoy tan solo una docena de piedras recuerdan lo que un d√≠a fue, un enclave poderoso.

Parar al menos unos minutos en Dunseverick es muy interesante, ofrece sensaciones que el tiempo ha ido capturando durante milenios de historia y paisajes de acantilados salvajes.

mapa-dunseverick-calzada-gigantes

Dunseverick se encuentra en Causeway road, a medio camino entre el Puente Colgante y la Calzada del Gigante.

¬ŅC√ďMO VISITAR CAUSEWAY?

Si has disfrutado de todos estos lugares y quieres visitarlos, tienes muchas y muy variadas opciones. Desde Dublín y Belfast, salen diariamente excursiones organizadas en bus, donde te muestran algunos de los lugares más interesantes.

4causeway-coast

Estos peque√Īos tours est√°n bien si tienes muy poco tiempo, pero son tan r√°pidos y tienen tantos “sube y baja”, que en mi caso siempre son la √ļltima opci√≥n. Si sois varias personas,¬†lo mejor es alquilar un coche, los tienes muy econ√≥micos y te dan libertad y flexibilidad para organizar tu itinerario.

Si prefieres hacer el recorrido por tu cuenta lo mejor es tomar Belfast como punto de partida. Desde Belfast debes tomar un tren o autob√ļs hasta Coleraine. Cuando llegues a Coleraine debes tomar el bus 172C, con direcci√≥n a Ballycastle, tiene parada en todos los lugares que acabo de describir, aunque te recomiendo mirar bien su frecuencia de paso.

INFORMACI√ďN IMPORTANTE

Calzada de los Gigantes y toda la costa de Causeway forma parte del Patrimonio Nacional y fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986¬† ‚̧

calzada-gigantes-cartel-peligro

Este entorno es muy delicado y debes respetarlo al m√°ximo,¬†algunas zonas sufren un alto grado de erosi√≥n, especialmente muchos de los acantilados se encuentran en recuperaci√≥n. Como siempre me gusta recordar que hay que ser respetuoso con la naturaleza y no debes dejar basuras ni da√Īar de alg√ļn modo la zona.

Existe tambi√©n una flor conocida como “Flor azul de Dunluce” que crece √ļnicamente en el tramo de Causeway que va desde el castillo de Dunluce hasta Carrick a rede rope. Su nombre oficial es Geranium pratense y es una de las poca plantas que se consideran nativas de Irlanda.

Recomiendo visitar la zona de Causway con calzado deportivo, yo lo hice en chanclas y no es muy c√≥modo ūüôā Un chubasquero en Irlanda nunca viene mal, la lluvia te puede sorprender en cualquier momento y ¬°por supuesto! lo m√°s importante, tener la bater√≠a de la c√°mara llena, debe aguantar las miles de fotos que seguro que haces y que espero que compartas con la comunidad disfrutamiruta.¬†‚̧

Gracias por leer este art√≠culo, te invito a disfrutar de los mejores rincones de Europa:¬†Londres y su coraz√≥n, Par√≠s ¬†y el muro de los “Te amo”, Lanzarote y la magia de sus playas , Napoli y sus tradiciones…

Laura Eire.¬†#disfrutamiruta‚̧

Si te ha gustado este artículo compártelo en las redes sociales. Recuerda que puedes seguirme en Twitter, Facebook e Instagram. ¡Gracias por leerme!

Autor: disfrutamiruta

Disfrutamiruta y viaja por Europa y otros rincones del mundo!!

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Est√°s comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesi√≥n /  Cambiar )

Google photo

Est√°s comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesi√≥n /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Est√°s comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesi√≥n /  Cambiar )

Foto de Facebook

Est√°s comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesi√≥n /  Cambiar )

Conectando a %s