馃崁5 LUGARES PARA VER EN LA TIERRA DE LOS GIGANTES.

Durante un tiempo en mi vida, he tenido la fortuna de vivir en La Isla Esmeralda, y aunque yo viv铆a en zona irlandesa, he realizado algunas excursiones a la parte brit谩nica. La m谩s bonita de todas esas escapadas fue por la famosa聽Causeway coast. Recorr铆 en coche toda la Calzada de los Gigantes y en este viajeme dej茅 enamorar por聽paisajes de salvaje ensue帽o, castillos de glorioso pasado y antiguas leyendas.聽#disfrutamiruta y descubre qu茅 ver en Antrim, el norte de Irlanda del Norte 馃槈

1. CALZADA DE LOS GIGANTES

Para comenzar quiero hablar de uno de los lugares m谩s distintos e inolvidables que he tenido la oportunidad de visitar, un lugar que se qued贸 grabado en mi coraz贸n,聽Gigant’s Causeway 贸 como dir铆amos en castellano, Calzada de los Gigantes

paisaje costa de los gigantes

Lo que hace estas costas聽 tan especiales y diferentes聽 son sus聽 m谩s de 40.000 columnas de basalto surgiendo del Atl谩ntico.

pilares de basalto en costa de los gigantes

Es un paisaje realmente alucinante en el que la caprichosa naturaleza crea un entorno tan extra帽o e inusual, como bello e hipn贸tico. A simple vista todas las columnas pueden parecer iguales, pero si te fijas bien, enseguida te das cuenta de que no todas tienen el mismo n煤mero de lados. A pesar de sus diferencias todas encajan perfectamente como si se tratara de un juego de Lego.

columnas de basalto en tierra de gigantes

La luz tambi茅n juega un papel importante en este paisaje, resulta incre铆ble y casi m谩gico observar c贸mo todos estos miles de pilares bas谩lticos var铆an de tono dependiendo de c贸mo les enfoque la luz. Los colores bailan聽haciendo que ocres, grises y anaranjados se mezclen con los colores del cielo y el mar, transmitiendo sensaciones dif铆ciles de describir y haciendo de esta tierra de Gigantes una postal en continuo movimiento.

calzada-de-los-gigantes-laura-y-mijaela

Una de las formaciones m谩s incre铆bles y bellas que pude ver en las costas de聽Causeway聽es la conocida como 芦Chimenea禄. En este lugar聽las columnas de basalto parecen querer salir de los acantilados, representando una lucha milenaria contra la tierra y聽ofreciendo lo que para m铆 un instante 煤nico y especial. Para algunas personas puede que solo sean piedras, pero yo las siento como un libro que descubre los secretos de la tierra.

la chimenea en calzada de los gigantes

Otras formaciones importantes son, 芦la silla禄, 芦el 贸rgano禄 o la legendaria 芦Bota del Gigante禄 y es que 隆茅ste lugar no se llama Calzada de los Gigantes al azar!聽estamos en Irlanda y aqu铆 隆todo tiene su leyenda!聽A pesar de que circulan varias versiones, yo voy a contar la historia tal y como me la contaron una tarde de marzo, en un pub de Dubl铆n.

bota del gigante en calzada de los gigantes

LEYENDA DE LOS GIGANTES

Hace milenios habitaron en estas tierras dos gigantes, Finn MCcool en Irlanda y Benardonner en la isla escocesa de Staffa. A pesar de que nunca se hab铆an visto, los gigantes eran enemigos y se聽pasaban el d铆a聽 lanz谩ndose piedras el uno al otro. Un d铆a el gigante escoc茅s se dio cuenta que las piedras que ambos se lanzaban hab铆an formado algo parecido a un camino entre las dos costas y decidi贸 cruzar hasta Irlanda para enfrentarse con Finn.

Cuando el irland茅s se dio cuenta que 聽Benardonner estaba en camino,聽se asust贸 al ver su tama帽o y聽corri贸 hacia su casa para pedir ayuda聽a su esposa. La astuta mujer, que no quer铆a quedar viuda, decidi贸 vestir a su marido con ropa de beb茅 y esperar tranquila la llegada de Benardonner.

Cuando el escoc茅s se present贸 enfurecido en casa de Finn, la mujer le rog贸 que bajara la voz, pues su peque帽o beb茅 dorm铆a. Al ver el incre铆ble tama帽o del beb茅, Benardonner sinti贸 p谩nico de conocer al padre de tan enorme criatura e inmediatamente abandon贸 Irlanda perdiendo como Cenicienta un zapato en su huida .

Para impedir que lo siguieran, Benardonner聽 destruy贸 la calzada de piedra que un铆a ambas costas.

calzada de los gigantes paisaje de lacade point.

Volviendo de nuevo a la realidad, debo confesar que 茅sta tierra de gigantes, se form贸 hace m谩s de 60 millones de a帽os como consecuencia de una gran actividad volc谩nica. Intensos cambios de presi贸n y un r谩pido enfriamiento crearon la meseta de Antrim y los m谩gicos basaltos. A pesar de que todo tiene su explicaci贸n cient铆fica, me gusta creer en leyendas y reconozco que en este punto se me escap贸 la risa imaginando la huida del escoc茅s 馃ぃ

calzada-de-gigantes-4

Gigants Causwey es un lugar diferente, en el que las sensaciones son parte del paisaje… En definitiva, es聽un lugar que hay que vivir en primera persona y en el que fotos, v铆deos y palabras, no dan la talla a la hora de transmitir la magia y el dramatismo de estas inusuales y m谩gicas costas.

2. EL CASTILLO DE DUNLUCE Y LA LEYENDA DE MAEVE

dunluce-puente-y-cueva-de-la-sirena

A escasos kil贸metros de la Calzada de los Gigantes, se encuentra el peque帽o pueblo de Bushmills, famoso por las ruinas de聽Dunluce, un castillo con tanta historia como leyenda.聽

Dunluce est谩 situado sobre una imponente roca de basalto que lo suspende a m谩s de 25 metros sobre el mar y permanece unido al continente por un puente.

Justo debajo de este puente se puede ver una escalera que conecta directamente con 芦La cueva de la Sirena禄, el lugar 聽que m谩s llam贸 mi atenci贸n de esta fortaleza. La entrada a la cueva est谩 tallada en la roca del acantilado y tiene forma de ojo de aguja, su peque帽o tama帽o contrasta con un interior muy amplio, de techos elevados y acceso directo al mar.

cueva-de-la-sirena-entrada

Como todos los castillos, Dunluce tambi茅n tiene sus secretos y cuentan que en esta cueva se oculta un pasadizo que conecta directamente con la torre norte. No s茅 si ser谩 cierto, pero lo que est谩 muy claro es que este castillo fue una fortaleza poderosa y muy moderna para su 茅poca.

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Dunluce desde el aire. Foto tomada de la web.

LEYENDA DE MAEVE

Como ya he dicho antes, estamos en Irlanda y aqu铆 todo tiene su leyenda y precisamente, esta cueva es escenario de una de las leyendas m谩s populares de toda la isla, la leyenda de Maeve.

Hace siglos vivi贸 en este castillo la poderosa familia McQuillian. La bella Maeve, hija del se帽or de Dunluce, se enamor贸 sin remedio de Reginal, el hijo del clan enemigo. Tras enterarse de estos amores, Lord McQuillian encerr贸 a su hija en la torre norte de Dunluce.

La joven pasaba los d铆as aislada, llorado a su amado en una profunda desdicha… Pero en una noche de feroz tormenta, Reginal, como en un cuento, apareci贸 para rescatar a su enamorada. Ambos聽huyeron en un bote a trav茅s de la cueva de la sirena, pero al igual que Romeo y Julieta, Maeve Roe y su enamorado, no tuvieron un final feliz…

La peque帽a embarcaci贸n en la que trataban de huir se estrell贸 contra las rocas y ambos perdieron la vida. El mar devolvi贸 el cuerpo del joven O`Cahan pero el de Maeve nunca se encontr贸… Los m谩s supersticiosos cuentan que una dama blanca se pasea por Dunluce, quiz谩 sea el fantasma de Maeve…

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Interior de Dunluce. Foto tomada de la web.

Volviendo a la historia documentada y tratando de resumir, debes saber que La familia聽 McQuillian construy贸 Dunluce en el siglo XVI. No les di贸 mucho tiempo a disfrutar de 茅l, en 1554 los McDonell les arrebataron el castillo聽y se hicieron con el control de toda la zona. En este punto comienza para Dunluce una 茅poca oscura y convulsa llena de guerras y m谩s guerras.

castillo-de-dunluce-en-costa-de-los-gigantes

A pesar de las batallas y los asedios, el momento m谩s duro para Dunluce fue el incendio que provocaron unos soldados escoceses en la villa colindante en 1642. Tras decadas de decadencia en 1690 el castillo queda oficialmente deshabitado. Tras m谩s de dos siglos de abandono, en 1928,聽la familia McDonell decide donar Dunluce al gobierno de Irlanda del Norte.

ruinas-de-dunluce-lateral

Pero sin duda, el cap铆tulo que m谩s me ha impresionado de la historia de este castillo tiene lugar un 28 de octubre de 1588, cuando el destino uni贸 la historia de聽Espa帽a, mi pa铆s, con la de Dunluce y la familia McDonell. La galeaza Girona perteneciente a la armada invencible de Felipe II, naufraga a poca distancia del castillo, en Lacada point.

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A聽excepci贸n de una decena de hombres fueron 400 fallecidos, entre los que se encontraba uno de los grandes de Espa帽a, Alonso Mart铆nez de Leiva. El anciano conde Sorley Boy McDonell ayud贸 a los escasos supervivientes de 芦la Girona禄 (y de varios naufragios que sufri贸 la armada invencible en la zona de Causeway) a escapar de Irlanda, ya que Isabel I reclamaba la muerte de cualquiera que fuera espa帽ol.

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Galeaza Girona.

Los cuerpos que se recuperaron de los naufragios, recibieron 聽santa sepultura en una fosa com煤n de San Cuthbert, una peque帽a y antigua iglesia de Bushmills. Sorley Boy McDonell, rescat贸 del naufragio de la Girona dos ca帽ones y tres cofres llenos de joyas, que hoy se exponen en el museo del Ulster de Belfast. Las malas lenguas cuentan que Sorley rescat贸 mucho m谩s, pero que lo utiliz贸 para restaurar el castillo.

A pesar de estar en ruinas la belleza evocadora de Dunluce conseguir谩 envolverte. Las sensaciones que en mi caso pude experimentar s茅 mov矛an entre las luces y sombras de un lugar ancestral, cargado con la energ铆a de fuertes batallas y grandes pasiones. Yo no pude disfrutar de la magia de las auroras boreales, pero si vas en 茅poca y tienes suerte, podr谩s admirar todo un baile de espectaculares colores sobre el cielo de Dunluce.

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Auroras boreales sobre el castillo de Dunluce. Foto tomada de la web.

Dunluce ha sido inspiraci贸n del castillo de la famosa saga de libros Narnia y tambi茅n del castillo de la familia Greyjoy en las Islas del Hierro de la popular serie Juego de Tronos.

Rodeada de un paisaje tan salvaje y desafiante como dulce y tranquilo, me despido de Dunluce con una bella puesta de sol.聽

puesta-de-sol-en-dunluce

3. CARRICK A REDE ROPE, UN PUENTE COLGANTE

Uno de los lugares que no pod铆a perderme en este viaje por la costa de Antrim era el puente colgante que une la diminuta isla de Carrick a聽la costa de Ballintoy.

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Esta isla fue utilizada durante siglos por los pescadores de salm贸n para conseguir las mejores capturas. Para llegar hasta Carrick deb铆an superar los 15 metros de distancia que la separan de la costa, y para ello 聽los h谩biles pescadores construyeron un 芦puente colgante禄 suspendido a 25 metros sobre el mar.聽Estas primeras pasarelas estaban hechas con red de pesca y unos cuantos tablones de madera, cruzar hasta el otro lado deb铆a ser una haza帽a bastante peligrosa 馃槨

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Afortunadamente con el tiempo el puente fue mejorando su estructura, especialmente en las 聽煤ltimas d茅cadas, en las que el puente comenz贸 a atraer multitud de turistas. En 2008 se construy贸 un nuevo puente colgante, m谩s moderno, con extra refuerzo de seguridad, pero que sigue impresionando a todo el que se atreve a cruzar. El truco para pasarlo sin temor es聽 no mirar hacia abajo 馃槈

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Una de las vistas que no te debes perder si pasas por Carrick a rede rope, son las del mirador. Se encuentra cerca del puente, y si el d铆a es claro y tienes suerte, puedes llegar a ver alguna de las islas escocesas <3

En mi caso llegu茅 a Carrick en coche desde Belfast, desde la zona de aparcamiento hay que caminar un kil贸metro m谩s o menos para llegar al puente. El sendero transcurre por una zona de acantilados, pero el camino es sencillo y no me result贸 complicado, todo est谩 bien se帽alizado, 隆no hay p茅rdida! 馃檪 La carretera de la costa hasta llegar a Carrick ofrece unas vistas incre铆bles 隆no te lo pierdas!

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4.CASTILLO DE DUNSEVERICK

Hoy resulta tan solo un recuerdo legendario pero Dunseverick fue un lugar muy importante ya que pertenec铆a a una de las 5 rutas sagradas de Tara.

Su historia se remonta 2.500 a帽os atr谩s, cuando Sobhairce, uno de los reyes celtas de Irlanda, estableci贸 aqu铆 una fortaleza a la que聽di贸 su nombre,聽DunSobharice conocida hoy en d铆a como Dunseverick.

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Tambi茅n se cuenta que en el siglo V, San Patricio el querido patr贸n de Irlanda estuvo aqu铆 聽y bautiz贸 a Oclan, un local que lleg贸 a convertirse en Obispo de la isla.

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Con el correr de los siglos y las frecuentes guerras, el castillo Dunseverick fue destruido y levantado de nuevo en varias ocasiones.聽En 1642 tras un periodo de continuos enfrentamientos, los escoceses al mando del general Monro, acabaron con esta fortaleza definitivamente.

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Tras m谩s de 300 a帽os de abandono聽del castillo de Dunseverick hoy no queda nada. La 煤ltima torre se desplom贸 sobre el mar en 1978 y hoy tan solo una docena de piedras recuerdan lo que un d铆a fue, un enclave poderoso.

Parar al menos unos minutos en Dunseverick es muy interesante, ofrece sensaciones que el tiempo ha ido capturando durante milenios de historia y paisajes de acantilados salvajes.

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Dunseverick se encuentra en Causeway road, a medio camino entre el Puente Colgante y la Calzada del Gigante.

驴C脫MO VISITAR CAUSEWAY?

Si has disfrutado de todos estos lugares y quieres visitarlos, tienes muchas y muy variadas opciones. Desde Dubl铆n y Belfast, salen diariamente excursiones organizadas en bus, donde te muestran algunos de los lugares m谩s interesantes.

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Estos peque帽os tours est谩n bien si tienes muy poco tiempo, pero son tan r谩pidos y tienen tantos 芦sube y baja禄, que en mi caso siempre son la 煤ltima opci贸n. Si sois varias personas,聽lo mejor es alquilar un coche, los tienes muy econ贸micos y te dan libertad y flexibilidad para organizar tu itinerario.

Si prefieres hacer el recorrido por tu cuenta lo mejor es tomar Belfast como punto de partida. Desde Belfast debes tomar un tren o autob煤s hasta Coleraine. Cuando llegues a Coleraine debes tomar el bus 172C, con direcci贸n a Ballycastle, tiene parada en todos los lugares que acabo de describir, aunque te recomiendo mirar bien su frecuencia de paso.

INFORMACI脫N IMPORTANTE

Calzada de los Gigantes y toda la costa de Causeway forma parte del Patrimonio Nacional y fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1986聽 <3

calzada-gigantes-cartel-peligro

Este entorno es muy delicado y debes respetarlo al m谩ximo,聽algunas zonas sufren un alto grado de erosi贸n, especialmente muchos de los acantilados se encuentran en recuperaci贸n. Como siempre me gusta recordar que hay que ser respetuoso con la naturaleza y no debes dejar basuras ni da帽ar de alg煤n modo la zona.

Existe tambi茅n una flor conocida como 芦Flor azul de Dunluce禄 que crece 煤nicamente en el tramo de Causeway que va desde el castillo de Dunluce hasta Carrick a rede rope. Su nombre oficial es Geranium pratense y es una de las poca plantas que se consideran nativas de Irlanda.

Recomiendo visitar la zona de Causway con calzado deportivo, yo lo hice en chanclas y no es muy c贸modo 馃檪 Un chubasquero en Irlanda nunca viene mal, la lluvia te puede sorprender en cualquier momento y 隆por supuesto! lo m谩s importante, tener la bater铆a de la c谩mara llena, debe aguantar las miles de fotos que seguro que haces y que espero que compartas con la comunidad disfrutamiruta.聽<3

Gracias por leer este art铆culo, te invito a disfrutar de los mejores rincones de Europa:聽Londres y su coraz贸n, Par铆s 聽y el muro de los 芦Te amo禄, Lanzarote y la magia de sus playas , Napoli y sus tradiciones…

Laura Eire.聽#disfrutamiruta鉂

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